Histórico: Richard Carapaz es el primer ecuatoriano que gana el Giro de Italia

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Agencias / Redacción Primicias

Actualizada:

4 Jun - 11:38

El ciclista ecuatoriano Richard Carapaz celebra su triunfo en el Giro de Italia. 2019 - Foto: EFE

Histórico: Richard Carapaz es el primer ecuatoriano que gana el Giro de Italia

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Agencias / Redacción Primicias

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4 Jun - 11:38

Richard Carapaz se convirtió el domingo en el primer ecuatoriano en ganar uno de los principales circuitos de ciclismo del mundo al quedarse con el título del Giro de Italia.

El ciclista se aferró a su ventaja general en la décimocuarta etapa y retuvo el maillot rosado tras la última fase del domingo, una carrera de 17 kilómetros que lideró Chad Haga.

Richard Carapaz, ovacionado por decenas de compatriotas en la Arena de Verona, encaró la contrarreloj con 1 minuto y 54 segundos de ventaja sobre Nibali y, pese a perder 49 segundos con respecto al italiano, se coronó campeón.

El corredor de Tulcán, de 26 años y cuarto clasificado en la última edición, hizo historia tras acabar el Giro con dos victorias de etapa, en la cuarta y en la decimocuarta, y un paseo triunfal en Verona.

Acabó con un minuto y 5 segundos de ventaja sobre Nibali y con 2 minutos y 30 segundos sobre el esloveno Primoz Roglic (Jumbo Visma), que le arrebató el podio al español Mikel Landa (Movistar) por 8 segundos.

La clasificación del Giro de Italia de 2019.

La clasificación del Giro de Italia de 2019. Redacción Primicias

El más rápido en la contrarreloj fue el estadounidense Chad Haga (Sunweb), que entró con un tiempo de 22 minutos y 7 segundos.

La 102 edición del Giro de Italia concluyó con una prueba contrarreloj individual completamente disputada en la norteña Verona, con salida en la Feria y llegada dentro de la icónica Arena, abierta para la ocasión y arreglada con una alfombra rosa.

Tras la espectacular victoria lograda en la decimocuarta etapa y las grandes actuaciones de la última semana, Carapaz llegó a la cita final del Giro como sólido líder y con todos los pronósticos a su favor.

El ecuatoriano sumaba un minuto y 54 segundos de ventaja sobre Nibali, 2 minutos y 53 segundos sobre Mikel Landa y 3 minutos y 6 segundos sobre Primoz Roglic, que pese a ser un especialista de las contrarreloj llegó a Verona sin opciones de victoria.

“Pensando en ese minuto y 54 segundos que tenemos, no creo que debamos perder tanto tiempo. Creo que nos puede servir. Pero cuando es competición siempre puede pasar de todo”, afirmó Carapaz al acabar la etapa del sábado.

Veía la hazaña acercarse el ecuatoriano, y este domingo se convirtió en una fiesta.

Bajo el sol de Verona, con unos 29 grados Celsius de temperatura, Carapaz salió a las 16.46 italianas (14.46 GMT), tres minutos después de que su primer rival, Nibali, empezara su prueba.

El ‘Tiburón’ acabó en 22 minutos y 30 segundos y Carapaz, que gestionó con autoridad su prueba, terminó en 23 minutos y 19 segundos. Sabía que el margen era amplio y pudo disfrutar cada metro que le llevaba a la Arena de Verona.

El ecuatoriano entró en la Arena ovacionado por sus aficionados y por su mujer e hijos. También estaban sus padres, que viajaron a Italia sin que el corredor lo supiera, según admitió él mismo al acabar la prueba.

Es un día de gloria para Carapaz, que consideró esta victoria como “el premio para todos sus esfuerzos” y que agradeció al equipo Movistar por ayudarle a alcanzar el techo del ciclismo.

La contrarreloj vio la victoria de Haga (22 minutos y 7 segundos), quien llegó por delante de los belgas Victor Campenaerts (Lotto Soudal, 22 minutos y 11 segundos) y de Thomas De Gendt (Lotto Soudal 22:13).

Así, el Giro acabó con Carapaz vestido con la ‘maglia’ rosa de campeón. El alemán Pascal Ackermann (Bora) ganó la clasificación de puntos (‘maglia ciclamino’); el mejor escalador (‘maglia’ azul) fue Giulio Ciccone (Androni Giocattoli) y el mejor joven (‘maglia’ blanca) fue el colombiano Miguel Ángel ‘Supermán’ López (Astana).

“Es la recompensa a todos los esfuerzos”

“No sé qué decir, es un sentimiento único. Creo que para mí es el triunfo más grande que he podido lograr en mi vida. Es la recompensa a todos los esfuerzos y sacrificios”, dijo un emocionado Carapaz, al borde de las lágrimas, al acabar la contrarreloj final de Verona.

“Se lo debo a mi equipo, que me ha ayudado a conseguir este Gran Giro de Italia”.

Richard Carapaz

Carapaz celebró su victoria en una Arena de Verona repleta, con decenas de aficionados ecuatorianos envueltos en las banderas de su país y con su familia en la primera fila, con su mujer, hijos e incluso sus padres, que le dieron una sorpresa.

No me esperaba que vinieran mis padres aquí. Es un momento único que se lo debo a ellos“, aseguró.

Una gran trayectoria sobre dos ruedas

La victoria de Richard Carapaz en el Giro de Italia no solo ha convulsionado a todo Ecuador con una fiesta deportiva de alta gama similar a los triunfos olímpicos y mundiales del atleta Jefferson Pérez, sino que ha despertado un terremoto de reconocimiento hacia el ciclista no solo en lo deportivo, sino en lo personal.

La trayectoria de Richard Antonio Carapaz (El Carmelo, Carchi, 26 años) no ha sido un camino de rosas, sino que ha estado marcada por el sacrificio, la constancia y el reto de perseguir un sueño hasta conseguirlo, inculcado por su padre, Antonio Carapaz, transportista de profesión.

El vencedor del Giro, que descubrió su primera bicicleta entre la chatarra y que no hizo caso a nadie cuando en el colegio le aconsejaban que dejara el ciclismo porque no llegaría a nada, se inició en Ecuador a los 15 años en el equipo que actualmente se llama Coraje Carchense. Después pasó al RPM, en el que se destapó ganando la Vuelta a Guatemala y los Panamericanos Sub’23.

La siguiente estación en su trayectoria fue Colombia, país limítrofe con la parroquia El Carmelo, del cantón Tulcán, conocida como la “capital del ciclismo ecuatoriano”, donde ha vivido y vive la familia de Richard. En el país cafetero militó en el Srongman, y con ese maillot se convirtió en el primer extranjero en ganar la Vuelta de la Juventud.

Este resultado no pasó inadvertido para los observadores y técnicos del equipo español Lizarte, filial del Movistar y nombre comercial de una estructura que lleva 27 años de andadura, la Asociación Deportiva Galibier, con sede en Navarra.

En Lizarte el triunfo de Carapaz, residente en Pamplona, también se vive como una fiesta, como parte de ellos. El equipo ha sido y es fuente inagotable de cantera de elite.

Entre sus ilustres corredores había pisado el podio del Tour de Francia tres veces con el vitoriano Joseba Beloki, y el cántabro Isidro Nozal habían logrado hacer lo propio en la Vuelta a España.

En el Giro de Italia rozó el éxito anteriormente con el costarricense Andrey Amador, dos veces cuarto, lo mismo que el propio Carapaz, el año pasado. Esta vez, en Verona, el equipo navarro se vio reflejado en la inmensa felicidad del ciclista ecuatoriano y de todo el equipo Movistar.

Desde la formación navarra, donde ya se vivió el triunfo de Carapaz en la Vuelta a Navarra 2016, la satisfacción se multiplica, ya que además de destacar “un rendimiento extraordinario sustentado sobre la determinación, el liderazgo desde la humildad y el excelente trabajo de su actual equipo, Movistar Team”, recuerda la participación de otros tres ciclistas de la cantera Lizarte, Amador, Héctor Carretero y Antonio Pedrero.

Manolo Azcona y Juanjo Oroz son respectivamente la alma máter y el director deportivo del Equipo Lizarte y estos días no caben en sí de gozo.

El triunfo Carapaz en Italia es “el broche de toda mi vida deportiva”, afirmó Oroz. Son momentos para recordar.

“Cuando tuvimos aquí a Richard nos dimos cuenta de que era un ciclista que pedaleaba sin fin con unas piernas sin igual. En la categoría amateur tenemos el privilegio de seguirlo y vimos detalles indicativos de sus posibilidades a largo plazo”, añadió.

“No sabíamos si llegaría a ganar el Giro algún día, pero, si hubiera tenido que apostar justo antes de este Giro, lo hubiera hecho por su victoria. Sabíamos que tenía las opciones y el nivel para lograrlo”, señaló Oroz.

Además de sus facultades como ciclista, Carapaz ha ido dejando desde niño detalles humanos que han resaltado desde su familia hasta el actual director del Movistar, Eusebio Unzue, pasando por antiguos compañeros y técnicos que le vieron nacer en la humildad y la mentalidad de buscar los sueños por el camino del esfuerzo.

“Richard nos ganó por su carácter y su personalidad. Llegó al Lizarte renunciando a contratos profesionales y, lejos de querer acaparar resultados, colaboró con sus compañeros en todo lo que pudo”, dijo Oroz.

Por ejemplo, recuerdan los técnicos, llegó de la mano con Héctor Carretero en la Clásica de Torredonjimeno y le cedió la victoria. En el Memorial Aitor Bugallo llegó con Óscar Rodríguez y Jaime Castrillo, y tampoco ganó él. “Son detalles que te cuentan la clase de persona que es Richard”, señaló.

“En nuestro club miramos mucho la persona. Carapaz demostró tener educación y carisma desde el primer minuto. Le tenemos en alta estima porque demostró y demuestra día a día ser una grandísima persona”, comentó. 

Vincenzo Nibali: “Carapaz ha ido fortísimo”

El italiano Vincenzo Nibali (Bahrein), que acabó segundo en el Giro de Italia detrás del ecuatoriano Richard Carapaz, felicitó al corredor de Tulcán y consideró que “ha ido fortísimo” a lo largo de toda la carrera.

“No tengo ningún remordimiento, creo que he hecho un buen Giro. Ha sido muy difícil, igualado. Me medí con grandísimos rivales y no era fácil ganar”, declaró Nibali al acabar este domingo la contrarreloj final de Verona.

“Carapaz ha demostrado que tiene una condición óptima y competió bien con el Movistar. No ha robado nada, ha ido fortísimo. En Courmayeur hizo un gran ataque y detrás de él todos estaban cansados”

Vincenzo Nibali, ciclista italiano

Nibali acabó a un minuto y 5 segundos de Carapaz en la general, mientras que el podio se completó con el esloveno Primoz Roglic, a 2:30 del campeón ecuatoriano.

Sobre sus próximos objetivos, Nibali explicó que competirá en el Tour aunque no con el objetivo de ganar la general sino de hacerlo bien en determinadas etapas.

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