Miércoles, 29 de mayo de 2024
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Científicos descubren nueva especie de pangolín, famoso por la pandemia

Autor:

Redacción Primicias, AFP

Actualizada:

27 Sep 2023 - 21:24

Ya son nueve las variedades del pangolín, un animal muy apetecido por su carne en países asiáticos y africanos.

Imagen referencial del pangolín.

Autor: Redacción Primicias, AFP

Actualizada:

27 Sep 2023 - 21:24

Imagen referencial del pangolín. - Foto: AFP

Ya son nueve las variedades del pangolín, un animal muy apetecido por su carne en países asiáticos y africanos.

Una nueva especie de pangolín fue descubierta por científicos a partir del análisis de escamas del mamífero que habían sido confiscadas, según un estudio publicado el 27 de septiembre de 2023.

Los científicos pensaban hasta ahora que solo existían cuatro variedades asiáticas y cuatro africanas de este mamífero nocturno.

Pero un estudio publicado en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences reveló la existencia de una novena especie.

Las escamas del pangolín fueron clave

Inicialmente, el análisis de 27 escamas confiscadas en Hong Kong en 2012 y 2013 puso a los investigadores en la pista de una nueva especie.

Sin embargo, los científicos no pudieron en ese momento sacar conclusiones definitivas, ya que los fragmentos de genes disponibles eran demasiado escasos.

Sobre la base de estos primeros trabajos, los investigadores analizaron escamas confiscadas en la provincia china de Yunnan (oeste) en 2015 y 2019, descubriendo una nueva línea, "distinta de las ocho especies de pangolines actualmente conocidas".

Al tener similitudes con la rama asiática de la familia de los pangolines, llamada "manis", los investigadores le dieron el nombre de "manis mysteria", en referencia a su naturaleza enigmática.

Los pangolines asiáticos que llegan a Hong Kong y a la provincia de Yunnan proceden en su mayoría del sudeste asiático.

Las escamas de este mamífero, víctima de un tráfico mundial, son especialmente codiciadas para ser utilizadas en medicina tradicional.

El pequeño animal también es muy apreciado por su carne. Y en 2019 se convirtió en sospechoso de haber transmitido el coronavirus del Covid-19, que luego se convirtió en una pandemia, en un mercado de Wuhan, China.

Pangolín especie amenazada