Martes, 27 de febrero de 2024

Lo que se sabe sobre la epidemia del Nipah, el virus que tiene en alerta a India

Autor:

AFP / Redacción Primicias

Actualizada:

15 Sep 2023 - 12:57

India intenta contener un brote de Nipah, un virus poco común, pero con potencial para provocar una pandemia, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Personal médico traslada a un paciente infectado con el virus Nipah, en Kerala, India, el 14 de septiembre de 2023.

Autor: AFP / Redacción Primicias

Actualizada:

15 Sep 2023 - 12:57

Personal médico traslada a un paciente infectado con el virus Nipah, en Kerala, India, el 14 de septiembre de 2023. - Foto: AFP

India intenta contener un brote de Nipah, un virus poco común, pero con potencial para provocar una pandemia, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las autoridades indias anunciaron que intentan contener una epidemia de Nipah, un virus poco común transmitido de animales a humanos, que ha sido clasificado por la OMS como una de las enfermedades prioritarias a investigar, junto al Ébola, el Zika y el Covid-19.

En agosto de 2023, India detectó el cuarto brote de este virus en cinco años, que ya ha dejado dos muertos. El miércoles 13 de septiembre, las autoridades de la región sur elevaron el nivel de alerta, frenaron las reuniones públicas y cerraron algunas escuelas.

Esto es lo que se sabe actualmente del virus Nipah:

¿Qué es el virus Nipah?

La primera epidemia de Nipah se registró en 1998 después de que el virus se extendiese entre los ganaderos porcinos en Malasia. El virus lleva el nombre de un pueblo de este país del sureste asiático, donde fue descubierto.

Las epidemias de este virus son escasas, pero el Nipah fue clasificado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), junto al Ébola, el Zika y el covid-19, como una de las enfermedades a investigar prioritariamente por su potencial para provocar una pandemia.

¿Cómo se transmite?

El Nipah se transmite generalmente a los humanos a través de animales o alimentos contaminados, pero también puede contagiarse directamente entre humanos.

Los murciélagos frugívoros, portadores naturales del virus, han sido identificados como la causa más probable de las siguientes epidemias.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas incluyen fiebre alta, vómitos e infección respiratoria, pero los casos graves pueden caracterizarse por convulsiones e inflamación cerebral que conduce al coma.

No existe vacuna contra el Nipah. Los pacientes sufren una tasa de mortalidad de entre el 40% y el 75%, según la OMS.

Epidemias anteriores

La primera epidemia de Nipah dejó 100 muertos en Malasia y un millón de cerdos fueron sacrificados para contener el virus.

También se extendió en Singapur, con 11 casos y un deceso entre trabajadores de mataderos que estuvieron en contacto con cerdos importados de Malasia.

Desde entonces, la enfermedad fue detectada principalmente en Bangladés e India, que registraron sus primeras epidemias en 2001. Bangladés fue el país más afectado estos últimos años, con más de 100 decesos desde 2001.

Dos epidemias en India dejaron más de 50 muertos antes de ser controladas. El estado de Kerala, en el sur del país, ha registrado dos muertes por Nipah y otros cuatro casos confirmados desde agosto de 2023, el cuarto brote en cinco años.