Siete exfuncionarios participaron en 13 contratos petroleros con China

Economía

Autor:

Mónica Orozco y Adriana Noboa

Actualizada:

10 Feb 2022 - 0:04

Una vista de buques petroleros en costas de Esmeraldas, en enero de 2022. - Foto: Petroecuador.

Siete exfuncionarios participaron en 13 contratos petroleros con China

Autor:

Mónica Orozco y Adriana Noboa

Actualizada:

14 Feb 2022 - 15:17

Nilsen Arias, exgerente de Comercio Internacional de Petroecuador, fue quien más contratos de venta de petróleo atados a financiamiento y anticipos de dinero suscribió con China.

El presidente Guillermo Lasso anunció que entregará información a Fiscalía sobre quiénes participaron en la negociación de los contratos de deuda atados a la venta de petróleo con China. Ahora, solo las operaciones de venta de petróleo son públicas.

Según esa información, siete exfuncionarios de Petroecuador firmaron 13 contratos de venta de petróleo a largo plazo con empresas asiáticas entre 2009 y 2016.

De esos contratos, 11 fueron con las empresas chinas Unipec y Petrochina y dos con la firma tailandesa Petrotailandia.

Unipec es subsidiaria de Sinopec y Petrochina es un brazo de la gigante CNPC.

Además, Petroecuador firmó, además, 16 contratos modificatorios a esos contratos. El objetivo: ampliar el volumen de entrega, el plazo de la operación o la fórmula de cálculo del precio del petróleo.

“El problema es la negociación del petróleo (con China), han participado otras gentes ahí y en condiciones lesivas al Ecuador“, señaló el presidente Lasso.

Arias encabeza lista

El nombre de Nilsen Arias, exgerente de Comercio Internacional de Petroecuador, es el que más aparece en los cuestionados contratos petroleros con China.

En total, Arias, cuyo paradero actual es desconocido, firmó seis contratos y ocho adendas.

También aparecen en el listado de los contratos, exgerentes de Petroecuador como Marco Calvopiña y Pedro Merizalde.

Calvopiña fue sentenciado a seis años por asociación ilícita en 2017, el fallo de última instancia llegó en enero de 2020. Y él salió en prelibertad en febrero de 2021.

Contratos oscuros

Mediante los 13 contratos petroleros, el país accedió a créditos y anticipos petroleros por un total de USD 18.170 millones entre 2009 y 2016.

Si bien los contratos petroleros firmados con las empresas asiáticas son públicos, poco se conoce de las condiciones financieras de los créditos relacionados con esas obligaciones.

Lasso dijo que todas las negociaciones con China van a ser públicas y cuestionó el oscurantismo que primó sobre estas operaciones durante los gobiernos de Rafael Correa y Lenín Moreno.

"Por qué se prohibió la publicación (de esos contratos), qué escondían, qué no querían que supieran los ecuatorianos de aquel contrato petrolero de intermediación. Ya para el Gobierno no existe confidencialidad”, recalcó Lasso.

FMI pidió transparencia

Apenas dos de siete contratos de deuda atados a la venta de petróleo con China están publicados en la página del Ministerio de Finanzas. El resto sigue bajo reserva.

Las dos operaciones financieras que son públicas se firmaron en 2010 y 2011 y son los llamados contratos de cuatro partes firmados por:

  • Banco de Desarrollo de China (CDB, por sus siglas en inglés).
  • Petrochina.
  • William Vásconez, entonces subsecretario de Crédito Público del Ministerio de Finanzas.
  • Nilsel Arias, entonces gerente de Comercio Internacional de Petroecuador.

De acuerdo con el contrato firmado en agosto de 2011, Ecuador recibió un crédito de USD 1.000 millones del CDB a una tasa del 6,5%.

Como parte de esa operación, Petroecuador acordó vender 52 millones de barriles entre septiembre de 2010 y agosto de 2014, aunque la cifra final fue de 57 millones de barriles.

En junio de 2011 se firmó otro contrato de cuatro partes con el CDB, esta vez para que Ecuador acceda a un crédito por USD 2.000 millones, con tasas de entre el 6,55% y el 7,1%.

Petroecuador, por su parte, se comprometía a vender 123 millones de barriles que fueron entregados entre junio del 2011 y el 31 de diciembre de 2016.

Exigencia de China

La declaratoria de sigilo en los contratos de crédito con China atendió a un pedido de los bancos comerciales de ese país.

Así lo dio a conocer el exministro de Finanzas, Carlos de la Torre, en una comparecencia a la Asamblea en agosto de 2020.

Según De la Torre, solo se podían hacer públicos los contratos una vez concluidos los plazos de esas operaciones.

El presidente Lasso informó que el saldo de deuda con China asciende a USD 4.600 millones. De ese monto, poco más de USD 2.000 millones están atados a la venta de petróleo.

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