Martes, 23 de abril de 2024

Cuatro cantones de Ecuador, al nivel de las 15 ciudades más violentas del mundo

Autor:

Alexander García

Actualizada:

27 Feb 2024 - 5:59

Ecuador cuenta con ocho ciudades con una población superior a 300.000 personas. Cuatro de ellas registraron en 2023 tasas de homicidios por encima de 75 casos por 100.000 habitantes, al nivel del top 15 del ranking mundial de las ciudades más violentas.

Operativo militar en el ingreso al cantón Durán (Guayas), que entre las ciudades de más de 300.000 habitantes, es la más violenta de Ecuador.

Autor: Alexander García

Actualizada:

27 Feb 2024 - 5:59

Operativo militar en el ingreso al cantón Durán (Guayas), que entre las ciudades de más de 300.000 habitantes, es la más violenta de Ecuador. - Foto: API

Ecuador cuenta con ocho ciudades con una población superior a 300.000 personas. Cuatro de ellas registraron en 2023 tasas de homicidios por encima de 75 casos por 100.000 habitantes, al nivel del top 15 del ranking mundial de las ciudades más violentas.

Ecuador cuenta con ocho ciudades de más de 300.000 habitantes, según el censo de 2022. Y la mitad de ellas registraron niveles de violencia con respecto a su población similares o incluso superiores a los de las 50 ciudades más violentas del mundo en 2023. 

De hecho, cuatro de las más grandes ciudades del Ecuador están al nivel del top 15 del ranking 2023 del Consejo Ciudadano para la Seguridad Pública y la Justicia Penal de México, publicado el pasado 21 de febrero y convertido en un listado de referencia anual. 

Durán y Guayaquil, cantones vecinos en la provincia de Guayas; Machala, capital de El Oro y Portoviejo, en Manabí, registraron en 2023 tasas de homicidios por encima de los 75 casos por 100.000 habitantes. Y eso las coloca en el mapa de la violencia global.

De forma oficial solo el distrito metropolitano de Guayaquil está incluido en el listado global. Se ubicó en el octavo lugar y subió 16 puestos respecto al ranking 2022. El Consejo tomó en cuenta los crímenes y la población de Guayaquil, Durán y Samborondón (Zona 8). 

Con Durán desagregado, el cantón supera a Colima (México), la ciudad más violenta del mundo en 2023, según la lista que considera solo a ciudades de más de 300.000 habitantes. Durán registró una tasa de homicidios de 145,43 en 2023. 

Pero el organismo que elabora el listado advierte que lejos de total exactitud prioriza el sentido de oportunidad, a fin de ejercer presión política en la reducción de la violencia. Como se encuentra en México, se centra más en ciudades mexicanas. 

Con 2.315 homicidios en 2023 y una tasa de 84,29 casos por 100.000 habitantes, la posición de Guayaquil como cantón permanece igual en el ranking: octavo lugar. 

De ciudades muy violentas y capitales más “seguras”

Además de Durán hay otras grandes ciudades en Ecuador que no constan en la lista mexicana, pero que en 2023 acumularon niveles de violencia similares al top 15 del ranking. 

Se trata de Machala (El Oro) y Portoviejo (Manabí), con tasas de homicidios de 78,02 y 76,48, respectivamente. 

Entre los ocho cantones de Ecuador con más de 300.000 habitantes también están cuatro ciudades cuyas tasas de homicidio el año pasado se ubicaron por debajo de los 30 casos por 100.000 habitantes, límite del ranking de las 50 urbes más violentas en 2023.

Santo Domingo registró una tasa de homicidio de 25,36. Mientras en Quito, Ambato y Cuenca los asesinatos respecto a la población estuvieron por debajo de los dos dígitos. 

Quito, con 9,85 casos de homicidios por 100.000 habitantes en 2023, puede considerarse aún como una de las capitales de Latinoamérica más seguras. Mientras que Cuenca, capital de Azuay, registró una tasa de 3,69 casos, más baja incluso que Ambato (5,12). 

¿Cómo se explican esas diferencias entre Costa y Sierra? Pues el diagnóstico policial señala que cuánto más cercanos estén los cantones al perfil costero y a los puertos marítimos, más susceptibles son a la violencia criminal.

Se trata de los territorios más disputados por grupos criminales para la salida de droga por vía marítima, incluida la contaminación de contenedores de carga exportable y de buques mercantes. Guayaquil cuenta con una decena de puertos marítimos, al sur de la ciudad. 

En segundo lugar, se trata de los cantones donde se queda gran parte de las armas y la droga para consumo interno (heroína o "H"), con la que carteles internacionales pagan a las bandas locales por los servicios de tránsito, acopio, seguridad y salida de cocaína.

Las ciudades más violentas del país, de más de 300.000 habitantes, tienen en común su cercanía a zonas portuarias. En la foto Puerto Bolívar, en Machala.

Las ciudades más violentas del país, de más de 300.000 habitantes, tienen en común su cercanía a zonas portuarias. En la foto Puerto Bolívar, en Machala. APPB

Superconcentración de la violencia

Solo Guayaquil y Durán acumularon más de un tercio de todas los asesinatos (el 34,93%) registrados en Ecuador en 2023, un año sin precedentes en materia criminal para el país. 

La violencia está superconcentrada, pues los dos cantones de Guayas, con 2.834 kilómetros cuadrados, sólo representan el 1,10% de los 256.370 kilómetros cuadrados del país. 

Mientras Machala, al nivel del top 10 del ranking mundial de ciudades violentas, también cuenta con uno de los puertos marítimos más apetecidos para el narcotráfico: Puerto Bolívar.  Y en Manabí, el puerto principal es el de Manta, a 38 kilómetros de la capital, Portoviejo

Manta tiene una población de 258.697 personas. Pero con 322 crímenes en 2023 alcanzó una tasa de homicidios de 124,46, incluso mayor a la de Guayaquil. No obstante, al contar con menos de 300.000 habitantes, queda fuera del análisis del ranking global de la violencia. 

De hecho, si bien las ciudades más grandes de la Costa concentran el mayor número de homicidios, cantones más pequeños ubicados en las rutas de tránsito de las drogas a los puertos y a la zona costera son incluso más violentos en relación a su población.

Pedernales, por ejemplo, en Manabí (118 crímenes en 2023 y 27.068 habitantes) alcanzó una tasa de homicidio de 435,93 en 2023, el triple que la ciudad más violenta a escala global. 

Los Ríos se convirtió el año pasado en la provincia más violenta del país en relación a sus habitantes. Y Puebloviejo (en Los Ríos), con 161 crímenes y 9.646 pobladores, terminó 2023 con una astronómica tasa de homicidios de 1,669 casos, casi 12 veces más que la de Durán.