80 millones de niños latinos se quedaron sin alimentación escolar

Sociedad

Autor:

EFE

Actualizada:

27 Mar - 11:32

Padres de familia y niños encuentran cerrada una escuela en Ciudad de México. - Foto: EFE

80 millones de niños latinos se quedaron sin alimentación escolar

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27 Mar - 11:32

El cierre de escuelas para evitar la propagación del coronavirus se está aplicando en 172 países. Eso ha dejado a 364 millones de niños en el mundo sin acceso a las comidas que recibían en sus colegios, 80 millones de ellos en Latinoamérica, reveló el Programa Mundial de Alimentos (PMA).

El organismo, que financiaba y operaba directamente esos programas de alimentación escolar en 48 de esos países, indicó que de los 85 millones de niños que acudían a comedores escolares subvencionados en la región latinoamericana, 80 millones se han quedado sin su ración cotidiana.

Para ellos, acudir a la escuela significaba recibir un aporte nutricional vital. Lo que en el caso de áreas empobrecidas o rurales suponía además un incentivo a los padres para escolarizar a sus hijos.

Latinos afectados

Colombia, Honduras, Bolivia, Nicaragua y Haití cuentan con programas de alimentación en los colegios implementados directamente por el PMA. Ahora se está evaluando alternativas con las autoridades nacionales, dijo a Efe la portavoz del organismo de la ONU, Elisabeth Byrs.

Entre las opciones que se estudian figura la distribución de raciones para llevar a casa, entrega a domicilio o proporcionar a las familias cupones o efectivo, explicó.

En Bolivia, cerca de 2,4 millones de niños reciben alimentos en los colegios y 5.200 se benefician de programas implementados por el PMA. Mientras que en Colombia son cuatro millones y 80.000 niños. En Honduras, 1,3 millones y 1,1 millones menores, y en Haití, 876.000 y 301.000 beneficiarios, respectivamente.

Nicaragua mantiene sus escuelas abiertas en medio de un discurso político que intenta minimizar la amenaza que la pandemia de coronavirus representa para el país. Allí, el PMA mantiene comedores escolares que atienden a 182.000 niños.

En estas circunstancias, el PMA considera que los alumnos de la escuela primaria y sus familias deben ser incluidos en los programas de protección que algunos gobiernos están anunciando o diseñando para afrontar la emergencia económica causada por la pandemia de Covid-19.

Nutrición vs. coronavirus

“En situaciones como esta, en la que estamos frente a una enfermedad infecciosa, la malnutrición puede aumentar mucho y tener un efecto pernicioso en la mortalidad“, recordó Byrs.

Un buen aporte nutricional resulta esencial para los niños pequeños. Pero también mujeres embarazadas, enfermos crónicos, personas mayores y todos aquellos con sistemas inmunológicos debilitados puedan afrontar esta enfermedad en caso de contraerla.

“Estamos aumentando nuestra capacidad logística y coordinando con los gobiernos para garantizar que el suministro de alimentos nutricionales no sea interrumpido”, sostuvo la portavoz.

Para este fin, el organismo -que funciona como el brazo logístico de todo el sistema de la ONU en tiempos de crisis- está estableciendo un sistema de transporte aéreo. También ha contratado barcos de carga, una operación para la que ha pedido USD 315 millones de financiación a sus donantes.

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