Ejemplares de pájaro brujo, en peligro crítico de extinción, son avistados en Galápagos

Tecnociencia

Autor:

EFE

Actualizada:

7 Dic 2021 - 12:52

Pájaro Brujo (Pyrocephalus nanus) en el Parque Nacional Galápagos. Especie en peligro de extinción. - Foto: EFE / Parque Nacional Galápagos

Ejemplares de pájaro brujo, en peligro crítico de extinción, son avistados en Galápagos

Autor:

EFE

Actualizada:

7 Dic 2021 - 12:55

Los científicos estiman que queda un máximo de 30 parejas de pájaro brujo en la isla Santa Cruz. En Floreana esta especie desapareció.

La Fundación Charles Darwin (FCD) y la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) informaron el martes 7 de diciembre de 2021 sobre el avistamiento, por segundo año consecutivo, de nuevos individuos del pájaro brujo en la isla Santa Cruz.

La aparición de estas aves se debe a un ambicioso programa de manejo experimental para reducir los impactos de las especies invasoras en las islas, precisó en un comunicado la FCD.

El pájaro brujo (Pyrocephalus nanus), clasificado como vulnerable a la extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), ya ha desaparecido de la isla Floreana y es muy raro en otras islas grandes de Galápagos, como Santiago y Santa Cruz.

En esta última su número ha disminuido drásticamente en décadas recientes y los científicos estiman que quedan un máximo de 30 parejas, la mayoría en la zona de Mina de Granillo Rojo, un bosque de Scalesia muy alterado por la planta invasora de la mora y otras especies introducidas.

El documento detalla que la mayor amenaza para el pájaro brujo es la mosca vampiro aviar (Philornis downsi). Sin embargo, los tratamientos de sus nidos para eliminar las larvas del insecto resultaron infructuosos.

Este hecho llevó a los científicos a investigar otros posibles factores que afectaban la población de pájaro brujo y así, a partir de observaciones sobre el comportamiento de búsqueda de alimento, plantearon la hipótesis de que las aves no capturaban presas de alta calidad energética para mantenerse y alimentar a sus polluelos.

La causa era que los densos matorrales de mora impedían que las aves tuvieran acceso al suelo y obtuvieran sus alimentos preferidos, como orugas y arañas.

Fotografía cedida por la Fundación Charles Darwin de una especie de pájaro brujo sobre la rama de un árbol en el archipiélago de Galápagos, el 7 de noviembre de 2020.

Fotografía cedida por la Fundación Charles Darwin de una especie de pájaro brujo sobre la rama de un árbol en el archipiélago de Galápagos, el 7 de noviembre de 2020. EFE

En 2018, la FCD, la Universidad de Viena y la DPNG iniciaron un programa experimental de tres años que incluía la restauración del bosque de Scalesia mediante la eliminación de la mora, el control de roedores y la inyección en los nidos de un insecticida de bajo impacto para reducir el número de larvas de la mosca vampiro aviar.

La iniciativa experimental resultó ser exitosa, lo que ha llevado a la incorporación de nuevas aves a la población de Santa Cruz.

“Este año, ocho aves salieron de los nidos, el mayor número desde que empezamos a monitorear en 2017. Se trata de una buena noticia, ya que cada volantón le da más esperanza de mantener viva una población extremadamente pequeña”, manifestó el científico del proyecto, David Anchundia.

El director del Parque Nacional Galápagos, Danny Rueda, avanzó a la luz de los resultados que los esfuerzos desarrollados por los conservacionistas “contribuirán a aumentar el tamaño de la población de esta ave en la próxima temporada para que el pájaro brujo recupere sus espacios en la isla de Santa Cruz”.

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