La producción de petróleo cae 75%, dos refinerías están paradas

Economía

Autor:

Wilmer Torres

Actualizada:

28 Dic 2021 - 0:03

La construcción del SOTE, en el sector de Piedra Fina (Napo) continúa. Imagen del 25 de diciembre de 2021. - Foto: Petroecuador.

La producción de petróleo cae 75%, dos refinerías están paradas

Autor:

Wilmer Torres

Actualizada:

28 Dic 2021 - 0:03

Las refinerías de Esmeraldas y La Libertad están en paro. El transporte de petróleo por el SOTE se reanudará el 30 de diciembre y por el OCP, en la primera semana de enero.

La producción petrolera de Ecuador pasó de 485.637 barriles diarios a 123.669 barriles entre el 1 de diciembre y el 26 de diciembre de 2021, según la Agencia de Regulación y Control (ARC).

Esta caída es consecuencia de la destrucción de infraestructura provocada por el fenómeno de erosión lateral en las márgenes del río Coca, en la provincia amazónica de Napo.

El fenómeno natural obligó a la petrolera estatal Petroecuador a suspender el transporte de petróleo por el Sistema de Oleoducto Transecuatoriano (SOTE) el 8 de diciembre.

La empresa privada OCP Ecuador también detuvo las operaciones de su oleoducto el 10 de diciembre de 2021.

Sin posibilidades de evacuar el petróleo desde los campos donde se produce hacia las refinerías y hacia el puerto de Balao, en Esmeraldas, Petroecuador ordenó el cierre de los campos petroleros.

Y el Estado ecuatoriano declaró la Fuerza Mayor el 12 de diciembre de 2021, para salvaguardar al país frente a posibles reclamos, ya que puede haber demoras en las entregas de petróleo a compradores internacionales.

El peor día para la producción fue el miércoles 22 de diciembre, cuando la ARC registró una 12.884 barriles, pero en los siguientes días los niveles subieron.

Para este año, el Ministerio de Energía proyectó una producción promedio de 526.000 barriles diarios; sin embargo, entre enero y el 26 de diciembre ésta alcanzó los 495.348 barriles.

Francisco Briones, subsecretario General de Gabinete, explicó que la producción volverá a los niveles de antes de la emergencia petrolera en febrero de 2022; fecha en la que alcanzaría los 486.000 barriles.

La situación en Esmeraldas

El abastecimiento de combustible en el país está garantizado, asegura el Ministerio de Energía.

Por la suspensión de operaciones de los oleoductos, dos de las tres refinerías de Ecuador dejaron de operar.

Petroecuador informó que la Refinería Esmeraldas, la mayor del país, con una capacidad de procesamiento de 110.000 barriles diarios, paralizó operaciones hace una semana.

Por ahora, Petroecuador realiza reparaciones y limpieza de equipos en las unidades de Azufre, la hidrodesulfuradora de diésel (HDS) y las unidades No Catalíticas.

Las dos primeras se encargan de reducir el azufre de los combustibles y la última produce diésel, gas licuado de petróleo, naftas y jet fuel.

Las tareas de mantenimiento en la Refinería Esmeraldas se prologarán hasta el 31 de diciembre de 2021 y el arranque de las unidades está programado para el 1 de enero de 2022.

Petroecuador proyecta que la estabilización de la planta refinadora se logrará hasta el 4 de enero de 2022.

La Libertad, suspendida

La Refinería La Libertad, ubicada en la provincia de Santa Elena, también dejó de operar y entró en mantenimiento desde la semana pasada, que se prolongará hasta los primeros días de enero de 2022.

Los trabajos en esa refinería se centran en las unidades Parsons, Universal y Cautivo, así como los sistemas auxiliares.

Estas unidades se encargan de producir combustibles como gasolinas, diésel y fuel oil.

La planta refinadora tiene una capacidad de procesamiento de 45.000 barriles diarios.

Mientras tanto, la refinería Shushufindi, localizada en Sucumbíos, opera al 60% de su capacidad, que es de 20.000 barriles diarios.

Por ahora están operativas las unidades Amazonas 1 y 2 de la refinería Shushufindi.

“Se extenderá su operación el mayor tiempo posible para no afectar la oferta de derivados en la zona de influencia de este centro refinador (Amazonía)”, informó la petrolera estatal.

Reanudar el transporte

Petroecuador y OCP Ecuador continúan con la construcción de las variantes de sus ductos en la zona de Piedra Fina.

El SOTE reporta que las obras del nuevo ducto provisional tienen un avance de 97,6% y terminarán el 29 de diciembre de 2021. El transporte de petróleo se reanudará el 30 de diciembre de 2021.

Mientras tanto, la construcción de la variante de OCP Ecuador ya estaba a un 89% hasta el 27 de diciembre de 2021.

Según OCP Ecuador, la infraestructura estará lista la primera semana de enero de 2022.

Las actividades petroleras no están paralizadas en su totalidad. A través de la estación Sardinas, OCP continúa transportando -por un oleoducto secundario- 15.000 barriles diarios de los Bloques Villano y Yuralpa hasta Esmeraldas, para su exportación.

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