Ecuador declara la fuerza mayor en el sector petrolero por erosión en río Coca

Economía

Autor:

Wilmer Torres

Actualizada:

13 Dic 2021 - 12:13

Una vista panorámica de la vía Quito-Lago Agrio, en el kilómetro 64, el 10 de diciembre. La carretera fue afectada por el avance de la erosión en el río Coca. - Foto: Policía Nacional.

Ecuador declara la fuerza mayor en el sector petrolero por erosión en río Coca

Autor:

Wilmer Torres

Actualizada:

13 Dic 2021 - 12:29

Petroecuador inició apagado progresivo de pozos y cierre de campos, según espacio de almacenamiento. Es la tercera vez que Ecuador declara fuerza mayor sobre sus exportaciones por la erosión.

El Ministerio de Energía declaró la Fuerza Mayor en el sector petrolero, tras la paralización del Sistema de Oleoducto Transecuatoriano (SOTE) y del Oleoducto de Crudos Pesados (OCP), por el avance de la erosión lateral en el río Coca.

Petroecuador informó que se implementará el Plan de Contingencia Operativa, mediante el apagado progresivo de pozos.

La medida implicará el cierre de campos, de acuerdo a la disponibilidad de almacenamiento en cada uno de ellos y en los tanques de almacenamiento del SOTE y el OCP.

Frente a ello, la declaratoria de fuerza mayor, tomada el 12 de diciembre, permite que el país condicione el cumplimiento de sus contratos de producción de petróleo y sus exportaciones por la ocurrencia de un evento fortuito.

El objetivo de esta declaratoria es salvaguardar al país de posibles reclamos de los compradores en el mercado internacional, ya que pueden existir demoras en las entregas de petróleo.

Con la declaratoria, el Gobierno puede establecer programaciones especiales para cumplir con los contratos vigentes.

Según la resolución ministerial, a las contratistas de prestación de servicios para la exploración y explotación de petróleo se les reconocerá el tiempo que dure la suspensión de las operaciones.

El reconocimiento del tiempo se hará, siempre y cuando la paralización haya afectado más del 50% de sus actividades de producción.

Esta sería la tercera ocasión que el Gobierno declara la Fuerza Mayor por efectos de la erosión en el río Coca:

  • La primera fue en abril de 2020, cuando un deslave de grandes proporciones rompió las tuberías del SOTE, del privado OCP y del poliducto Shushufindi-Quito en el mismo sector. La fuerza mayor duró entre el 9 de abril y el 10 de mayo de 2020. El daño en los oleoductos provocó una caída del 61% en la producción de crudo entre marzo y abril de 2020.
  • La segunda ocurrió el 4 de julio de 2020, tras la paralización del SOTE debido a masivos derrumbes de tierra en las márgenes del río Coca. La declaratoria duró hasta el 8 de julio de 2020.

Suspensión de bombeo

Por el avance de la erosión, la empresa privada OCP Ecuador suspendió -el 8 de diciembre de 2021- el bombeo de petróleo por su oleoducto.

Dos días después, el 10 de diciembre de 2021, la petrolera estatal Petroecuador suspendió el transporte de petróleo por el SOTE y de combustibles por el Poliducto Shushufindi-Quito. La paralización de las infraestructuras petroleras busca evitar derrames.

Los oleoductos de OCP y Petroecuador permiten el transporte de crudo desde la provincia amazónica de Sucumbíos hacia Esmeraldas.

Según Petroecuador, entre enero y octubre de 2021 el SOTE transportó 319.442 barriles de crudo diarios, mientras que el OCP transportó 163.221 barriles de petróleo por día.

Nuevas variantes

Para alejar a los tubos de la erosión del río Coca, Petroecuador ha construido, hasta el momento, seis variantes del SOTE y se encuentra en el desarrollo de una séptima.

Mientras que OCP Ecuador ha construido ocho bypasses temporales, dos variantes definitivas y una variante adicional, en etapa de construcción.

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