El tenis se reactiva en Quito con público y la presentación de ecuatorianos

Jugada

Autor:

Felipe Larrea

Actualizada:

14 Sep 2021 - 0:05

Diego Hidalgo saca en el partido ante Roberto Quiroz, en el Challenger de Quito, el 13 de septiembre de 2021. - Foto: Primicias

El tenis se reactiva en Quito con público y la presentación de ecuatorianos

Autor:

Felipe Larrea

Actualizada:

14 Sep 2021 - 0:05

Unas 250 personas, entre aficionados, tenistas, prensa y organización fueron parte del primer día del Challenger de Quito, que es parte del circuito Dove Men+Care Legión Sudamericana, en el Club Arrayanes.

La jornada tuvo como protagonistas a ocho tenistas ecuatorianos. Cuatro de ellos, Emilio Gómez, Gian Carlos Rodríguez, Roberto Quiroz y Diego Hidalgo dieron espectáculo en la cancha central.

Si bien la primera ronda empezó a las 10:00, con el transcurso de las horas el público se acercó a las canchas de Arrayanes para vivir, después de tres años (el último torneo ATP fue en 2018), un torneo de tenis en la capital.

Los jugadores, sobre todo los ecuatorianos, volvieron a sentir el apoyo, los aplauso, las emociones y hasta los suspiros de los aficionados en su país.

Algo que, hasta hace cuatro o cinco meses, era impensado por la pandemia. Y es que lamentablemente, muchos de ellos ya estaban acostumbrados -o en camino- a escuchar solo al juez de silla cantar los puntos. Silencio absoluto en los estadios.

El público mira uno de los partidos del Challenger de Quito, en la cancha central, el 13 de septiembre de 2021.

El público mira uno de los partidos del Challenger de Quito, en la cancha central, el 13 de septiembre de 2021. Primicias

El camino fue largo. La espera se volvió tensa. Pero gracias a la gestión de Horacio de la Peña, extenista y mentor del Circuito Dove Men+Care Legión Sudamericana, el deporte regresó con fuerza en la región.

Según le contó De la Peña a PRIMICIAS, cuando empezó la pandemia, en marzo de 2020, empezó a regalar clases virtuales de tenis y después compartió entrevistas, a través de sus redes, con protagonistas destacados del deporte.

En esas entrevistas, de la Peña recogió testimonios similares, una de ellas fue que “las condiciones para los tenistas sudamericanos no son equitativas“.

El exjugador, ganador de cuatro torneos ATP, sintió la necesidad de ayudar. De servir al tenis a partir de su experiencia. Por eso, les propuso a todos los protagonistas con los que habló armar un circuito por Sudamérica.

Horacio de la Peña, director del circuito, durante el primer día del Challenger de Quito, el 13 de septiembre de 2021.

Horacio de la Peña, director del circuito, durante el primer día del Challenger de Quito, el 13 de septiembre de 2021. Primicias

“Todos me dijeron que sí, no sé si porque pensaron que no iba a pasar, o porque en realidad sentían esa necesidad de hacer algo más por el tenis“, señaló De la Peña.

A partir de allí se elaboró un proyecto ambicioso y nunca antes visto en el continente: 36 torneos Challengers y Futuros, divididos en 12 torneos ATP Challenger, 12 ITF World Tour y otros 12 ITF World Tour femeninos.

Tenistas de toda la región como Nicolás Lapentti (Ecuador), Santiago Giraldo (Colombia), Luis Horna (Perú), Nicolás Massú (Chile), entre otros, apoyaron la iniciativa y trabajaron con un gran objetivo: desarrollar el deporte y tener la mayor cantidad de torneos posibles.

La gira incluye a nueve países. La primera parada fue Quito. Con unas instalaciones de primer nivel y una organización impecable, los tenistas disfrutaron de una jornada con mucha actividad, con aficionados en las gradas y un clima ideal.

Los aficionados miran uno de los partidos en el Challenger de Quito, el 13 de septiembre de 2021.

Los aficionados miran uno de los partidos en el Challenger de Quito, el 13 de septiembre de 2021. Primicias

El Challenger de Quito es parte de la reactivación deportiva y turística para el país. Un total de 32 tenistas de 12 países distintos arribaron al país y permanecerán por una semana en la ciudad.

Es parte de la reactivación, además, porque beneficiará a las empresas privadas, ya que este evento está calificado por el Ministerio del Deporte para aplicar a la ley del incentivo tributario.

Y no se puede dejar de lado la reactivación para los propios tenistas. Muchos de ellos, sobre todo los de menor envergadura, no han tenido actividad en los últimos meses por la pandemia.

Emilio Gómez, durante su primer partido en el Challenger de Quito, el lunes 13 de septiembre de 2021.

Emilio Gómez, durante su primer partido en el Challenger de Quito, el lunes 13 de septiembre de 2021. Primicias

Los tenistas, al no tener un salario fijo y tampoco pertenecer a un equipo o liga, son contratistas independientes que necesitan indefectiblemente de campeonatos para ganar dinero.

El saque de Roberto Quiroz levantó al público; los aplausos cayeron al ver derecha de Emilio Gómez; la entrega de Gian Carlos Rodríguez sorprendió a muchos y la combatividad de Diego Hidalgo deleitó, incluso, a los mismos jugadores.

El tenis se reactivó. Los aficionados, después de tanta incertidumbre y miedo, también se reactivaron. Quito demostró que puede albergar grandes torneos, siempre respetando los protocolos. La euforia llegó después de la tormenta.

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