Orquídea ecuatoriana recién descubierta ya está en peligro de extinción

Tecnociencia

Autor:

Nelson Dávalos

Actualizada:

6 Mar 2022 - 0:05

Nueva orquídea, maxillaria anacatalina-portillae, descubierta en Carchi-Ecuador. - Foto: Alex Portilla-Hugo Medina

Orquídea ecuatoriana recién descubierta ya está en peligro de extinción

Autor:

Nelson Dávalos

Actualizada:

6 Mar 2022 - 0:05

La orquídea descubierta en Carchi es una especie en peligro crítico, puesto que sus poblaciones experimentan los efectos del cambio climático.

Una nueva especie de orquídea, de llamativas flores de color amarillo y rojo intenso, fue descubierta en Carchi. Fue llamada Maxillaria anacatalina-portillae y descrita por científicos polacos en colaboración con una empresa ecuatoriana.

Pero según investigadores, la especie recién descubierta ya está en peligro crítico, puesto que sus raras poblaciones experimentan los efectos nocivos del cambio climático y la actividad humana. El estudio sobre el descubrimiento de la especie y sus amenazas se publicó en la revista científica PhytoKeys. 

El hallazgo ocurre luego de que científicos de la Universidad de Gdańsk (Polonia) trabajaron intensamente en la clasificación de especies dentro del género neotropical Maxillaria, uno de los más grandes de la familia de las orquídeas.

Los análisis de los investigadores polacos recogen los datos de la mayoría de las colecciones de herbarios de Europa y América. Además, han realizado varios viajes de campo en América del Sur en busca de nuevas especies.

Todo inició con una foto

Los primeros especímenes de la nueva orquídea Maxillaria anacatalina-portillae fueron recolectados por Alex Portilla el 11 de noviembre de 2003 en Maldonado, Carchi.

Portilla es fotógrafo y gerente de ventas de Ecuagenera, una empresa nacional dedicada a la investigación y cultivo de orquídeas.

Luego el profesional retrató la orquídea en su hábitat natural y la llevó a los invernaderos de su empresa para cultivarla. 

Especie de orquídea Maxillaria anacatalina-portillae.

Especie de orquídea Maxillaria anacatalina-portillae. Alex Portilla

Posteriormente, las plantas que nacieron en los invernaderos se ofrecieron en el mercado con el nombre de una especie diferente del mismo género Maxillaria sanderiana xanthina (‘xanthina’ en latín significa amarillo o rojo-amarillo).

A la par, los investigadores Dariusz Szlachetko y Monika Lipińska se encontraron con la misma especie de colores únicos en varias ocasiones durante sus expediciones. 

Sospechando de que podían estar frente a una especie no descrita, unieron esfuerzos con los profesores Natalia Olędrzyńska y Aidar Sumbembayev para realizar análisis morfológicos y filogenéticos adicionales.

Para esto utilizaron muestras de cultivadores comerciales y aficionados.

Entre las muestras se encontraban plantas del invernadero de Ecuagenera, que la empresa envió a la Universidad de Gdansk en 2020 para su análisis.

Fue así que el trabajo colaborativo confirmó que la orquídea era una especie desconocida.

Los científicos llamaron a la nueva especie con el nombre de la hija del principal descubridor Ana Catalina Portilla Schröder.

Una orquídea en peligro

Según los criterios de la Lista Roja de la UICN, la nueva especie ecuatoriana debe clasificarse como en peligro crítico, en función del pequeño número de poblaciones conocidas y el área de distribución restringida. 

Además, estudios indican que Carchi en los últimos años ha afrontado problemas ocasionados por el cambio climático.

El cambio de uso de suelo, la expansión de la frontera agrícola, el crecimiento poblacional y la construcción de nuevos caminos generan presión sobre los ecosistemas de la provincia.

De hecho, el informe Global Forest Watch señala que en Carchi entre 2001 a 2020, la cobertura arbórea disminuyó el 3,7%.

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