Remesas de ecuatorianos, ese gran colchón que tambalea por el Covid-19

Economía

Autor:

EFE

Actualizada:

4 May - 9:51

Durante el primer trimestre de 2020, el flujo de remesas que ingresó de Estados Unidos fue de USD 403,9 millones, "una caída del 18,8% con respecto al cuarto trimestre de 2019 y de 4,1%" respecto al primer trimestre de ese año, informó el Banco Central del Ecuador. - Foto: EFE

Remesas de ecuatorianos, ese gran colchón que tambalea por el Covid-19

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EFE

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4 May - 9:51

El Banco Central de Ecuador (BCE) prevé una caída “inminente” de las remesas de migrantes ecuatorianos porque provienen en un 88% de tres países gravemente afectados por el coronavirus y con una creciente destrucción de empleo.

“Bajo el actual entorno mundial, azotado por la pandemia del Covid-19, la caída del flujo de remesas para Ecuador es inminente, toda vez que estas provienen de España, Estados Unidos e Italia, donde este virus ha afectado mayoritariamente a las actividades económicas”, advierte el BCE en un documento remitido a Efe.

En el primer trimestre ingresaron unos USD 725,9 millones, algo menos que en 2019 porque según indica el Banco. En esos países la cuarentena se inició en marzo, lo que “permitió a los migrantes enviar sus remesas”.

Pero reconoce que “una de las variables del sector externo que evidencia los estragos (de la pandemia) son las remesas”, factor también tenido en cuenta por el Gobierno ecuatoriano.

Reducción de USD 570 millones

El Ejecutivo estima una reducción inicial de cerca de USD 570 millones durante este año, previsión que contempla una propuesta de ley orgánica para combatir la crisis sanitaria enviada a la Asamblea.

Durante el primer trimestre de este año, el flujo preliminar de remesas que ingresó de Estados Unidos fue de USD 403,9 millones, “una caída del 18,8% con respecto al cuarto trimestre de 2019 y de 4,1%” respecto al primer trimestre de ese año, reveló la institución financiera.

De España provinieron cerca de USD 192,5 millones en remesas, una disminución del 6,5% en relación al cuarto trimestre de 2019 pero “un aumento de 3,1% frente al primer trimestre del mismo año”.

Y de Italia, USD 38,4 millones, una reducción del 7,3% respecto al trimestre anterior y una “marginal de 0,9% con relación al mismo período de 2019”.

El año pasado Ecuador recibió USD 3.234 millones en remesas, alrededor de un 3% del PIB, de los que 1.891 millones llegaron de Estados Unidos (58,4%), USD 799 millones de España (24,72%) y USD 157 millones de Italia (4,87%).

La población estimada de ecuatorianos censados en el exterior asciende a 1,4 millones y el 83% se concentra en Estados Unidos, con más de 916.800; España, con 412.000; e Italia con 121.000, según datos de la Cancillería.

Situación a futuro

Con los primeros datos de una contracción de las remesas de esos tres países debido a la pandemia, el economista y prorrector de la Universidad Tecnológica de Guayaquil, Fidel Márquez, presupone un severo revés para la economía ecuatoriana.

“Estaríamos hablando, en el mejor de los casos, que las remesas que llegarían a Ecuador (este año) serían de USD 2.100 a 2.300 millones“, valoró para Efe.

En otras palabras, “dejarían de entrar como dinero fresco a la economía ecuatoriana cerca de USD 1.000 millones”, lo que arrastrará además un impacto social mayor “porque muchos hijos, nietos o sobrinos de esos migrantes reciben el dinero para estudiar o cuidar a sus mayores”.

Márquez subraya que la consecuencia es que el horizonte presupuestario de muchas familias ecuatorianas de clase media y baja podría verse reducido, como poco, en un tercio de sus ingresos.

Faltan remesas

Cynthia Zapata es una joven madre que vive en el sur de Guayaquil. Su progenitora, de 63 años trabaja en La Rioja (España) cuidando a una enferma de Alzheimer y solía girarle cada mes el equivalente a un sueldo básico en Ecuador (400 dólares).

“Este último mes no me envió el dinero y me dijo que agarrara mis ahorros”, expresó a Efe Zapata, que nunca ha dejado de recibir remesas de su madre, que apoya también a otros familiares.

También Blanca Ortiz, presidenta de la Corporación Ecuatoriana de Movilidad Humana (Coren), que integra a emigrantes retornados, aclara que el monto de las remesas se ha visto reducido.

Si alguien mandaba USD 100, ahora manda USD 20 o 30, pero la solidaridad de los emigrantes sigue, aunque estén en paro”, señala.

Recuerda que no todos los países han corrido la misma suerte y que en Estados Unidos, las familias con bajos ingresos están recibiendo cheques de USD 1.200, que “muchos han podido compartir con sus familiares”.

Un caso distinto es el Elizabeth Figueroa, madre de tres menores, que dice haberse sorprendido de que le llegara en abril la pensión de USD 150 por hijo que percibe de su expareja en España, aunque en su caso responde a una orden judicial.

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