Sábado, 22 de junio de 2024

Científicos persiguen el rastro de la hormiga tejedora en Ecuador

Autor:

Redacción Primicias / EFE

Actualizada:

20 May 2024 - 15:14

De confirmarse la presencia de la hormiga tejedora, el número de especies de hormigas conocidas en Ecuador llegaría a 826.

Imagen referencial de una hormiga tejedora 'camponotus textor'.

Autor: Redacción Primicias / EFE

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20 May 2024 - 15:14

Imagen referencial de una hormiga tejedora 'camponotus textor'. - Foto: Ecuador.inaturalist.org

De confirmarse la presencia de la hormiga tejedora, el número de especies de hormigas conocidas en Ecuador llegaría a 826.

Un equipo de investigadores de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), la Universidad de Bolonia (Italia) y el Instituto Nacional de Biodiversidad (Inabio) de Ecuador buscan confirmar el primer registro en territorio ecuatoriano de la hormiga tejedora 'camponotus textor'.

Este descubrimiento puede ampliar el rango de distribución conocido de la especie en aproximadamente 1.042 kilómetros desde el punto más cercano en Panamá, según aseguró en un comunicado el Inabio.

Los investigadores Ignacio J. Moreno-Buitrón, Selene Escobar-Ramírez, Isabel Becdach-Mesia y Diego F. Cisneros-Heredia utilizaron datos de ciencia participativa del portal iNaturalist y de colecciones científicas de museos ecuatorianos para entender mejor la distribución de 'amponotus textor'.

Sin embargo, el Inabio aclaró que los datos de ciencia participativa, por sí solos, no pueden definitivamente confirmar la presencia de esta hormiga en Ecuador. Para ello, existe la necesidad de contar con datos morfométricos precisos.

"Los datos participativos pueden servir como un primer paso para evaluar la distribución potencial de esta especie en nuevas áreas", añadió el Instituto de Biodiversidad.

De confirmarse este hallazgo con datos morfométricos, el número de especies de hormigas conocidas en Ecuador llegaría a 826. Ade,ás, las especies del género 'camponotus' se elevarían a 61.

'Camponotus' es el segundo género de hormigas más grande, después de 'pheidole', con más de 1.000 especies descritas, divididas en 43 subgéneros. En Ecuador continental se han descrito al menos 60 especies y cinco subespecies.

'Camponotus textor' se ha registrado en Centroamérica (Honduras, México, Costa Rica y Panamá) y en América del Sur (este de Brasil, Bolivia y Guayana Francesa).

La falta de información sobre su distribución y la posible confusión con registros más antiguos, identificados como 'camponotus senex' en el norte de Sudamérica, impiden determinar si esta especie es nativa de Ecuador o si se introdujo recientemente.

La situación se complica debido a los pocos registros y colecciones científicas de hormigas en las tierras bajas del Pacífico de Ecuador.

En ese sentido, se precisó que la riqueza de especies y la composición de las comunidades de hormigas en Ecuador aún son poco conocidas.

Aunque los datos de ciencia participativa son cruciales para proporcionar información geográfica sobre estas especies, es esencial que los caracteres de identificación sean claramente visibles en las fotos subidas a plataformas participativas.

Este estudio subraya la importancia de combinar colecciones científicas de museos con datos de ciencia participativa para identificar especies crípticas.