Miércoles, 17 de abril de 2024

Nave Odiseo se rompió una pata y está en duda si sobrevive a noche lunar

Autor:

AFP / Redacción Primicias

Actualizada:

29 Feb 2024 - 22:41

La nave espacial estadounidense Odiseo será desconectada por llegada de la gélida noche lunar. A mediados de marzo de 2024 intentarán despertarlo.

Imagen de la nave espacial Odiseo a su llegada a la Luna.

Autor: AFP / Redacción Primicias

Actualizada:

29 Feb 2024 - 22:41

Imagen de la nave espacial Odiseo a su llegada a la Luna. - Foto: Nasa

La nave espacial estadounidense Odiseo será desconectada por llegada de la gélida noche lunar. A mediados de marzo de 2024 intentarán despertarlo.

La sonda estadounidense Odiseo, que permanece en la Luna desde hace casi una semana, será puesta en reposo en cuestión de horas al término de su misión principal. La NASA y su desarrolladora Intuitive Machines dicen que es un "éxito", pese a algunas dificultades.

Odysseus se convirtió el 22 de febrero de 2024 en la primera sonda privada en alunizar. También es la primera nave espacial estadounidense en hacerlo desde el fin del programa Apolo en 1972.

Sin embargo, se posó de lado sobre la superficie lunar después de un descenso accidentado.

A pesar de esto, "recibimos datos de todos los cargamentos, privados y de la NASA", dijo el miércoles 28 en conferencia de prensa Steve Altemus, director ejecutivo y cofundador de la firma Intuitive Machines, basada en Houston, Texas, que desarrolló el aparato.

La sonda se alimenta de electricidad gracias a sus paneles solares. El problema es que estos no están expuestos de forma óptima a la luz del Sol, pues no hubo un alunizaje en vertical.

Actualmente, opera con la energía solar que consigue. Con la llegada de la noche lunar, el módulo de aterrizaje será 'puesto a dormir'", comentó Altemus.

Pese a los contratiempos, "la misión que hemos llevado a cabo ha sido un gran éxito hasta ahora", precisó el directivo. Incluso, anunció que Intuitive Machines intentará volver a encender a Odysseus "en dos o tres semanas", después del paso de la noche lunar.

Aunque es muy incierto si el dispositivo o sus baterías sobrevivirán al frío glacial que está a punto de comenzar.

Pata rota

Una impresionante fotografía publicada el miércoles ilustra los desafíos encontrados: muestra al menos una de las seis patas de la sonda rota en el momento del aterrizaje, mientras el motor aún encendido levanta el polvo lunar.

Un fallo en el sistema de navegación del módulo de aterrizaje complicó su descenso final. Se acercó al suelo demasiado rápido, con un movimiento horizontal inesperado.

Debido a que Odysseus está ubicada en una ligera pendiente y posiblemente apoyada en uno de sus tanques en un lado, está inclinada unos 30 grados, según Intuitive Machines. Otra imagen, en la que se aprecia la punta de la sonda y la oscuridad de un cráter cercano, confirmó esta posición.

Una pequeña nave equipada con una cámara llamada EagleCam, desarrollada por la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle, fue eyectada de la Luna para intentar tomar una fotografía de su exterior, pero no pudo proporcionar la tan esperada toma.

Datos científicos

Esta misión, aunque privada, se realizó en gran medida gracias a la financiación de la NASA (USD 118 millones), que había encargado a Intuitive Machines el transporte de seis instrumentos científicos a la Luna.

"Odysseus es un éxito desde el punto de vista de la NASA", dijo el miércoles a la prensa Bill Nelson, director de la agencia espacial estadounidense. Los científicos ya han comenzado a examinar las ondas de radio grabadas desde la Tierra, utilizando uno de los instrumentos.

Otro aparato no pudo analizar la cantidad de polvo levantado durante el descenso como estaba previsto, pero aun así pudo encenderse una vez en el suelo.

Odysseus es la sonda que aterrizó más al sur de la Luna. La NASA quiere explorar esta región antes de enviar allí a sus astronautas como parte de sus misiones Artemis.

El polo sur lunar es de especial interés para las grandes potencias porque podría contener grandes cantidades de agua en forma de hielo. Esta agua podría aprovecharse para producir combustible para naves espaciales o satisfacer las necesidades de los astronautas en el sitio.

Economía lunar

Intuitive Machines tiene planeadas dos misiones lunares más este año. Todos forman parte del nuevo programa CLPS de la NASA, que ha encargado a varias empresas el transporte de su equipamiento científico, para poder realizar el viaje con más frecuencia y por menos dinero que si lo hiciera ella misma.

La agencia espacial estadounidense también pretende estimular el desarrollo de una economía lunar capaz de sustentar una presencia humana sostenible en la Luna, uno de los objetivos del programa Artemis.

Más de 50 años después de la última Apolo, "la gente se ha preguntado" por qué posarse en la Luna es "tan difícil", comentó Altemus, de Intuitive Machines.

Observó varias diferencias entre las misiones pasadas y actuales: financiación limitada, un calendario ajustado y aterrizaje mucho más lejos del ecuador. "Hemos transformado fundamentalmente las limitaciones económicas de un alunizaje", afirmó director general de esa empresa, fundada en 2013.

"Hemos abierto la puerta a una economía lunar sólida y próspera en el futuro", agregó.