La escuela de Richard Carapaz crea la joven cantera del ciclismo en Ecuador

Escuela de ciclismo

Autor:

EFE / Redacción Primicias

Actualizada:

2 Jun - 10:19

La escuela de Richard Carapaz crea la joven cantera del ciclismo en Ecuador. - Foto: EFE

La escuela de Richard Carapaz crea la joven cantera del ciclismo en Ecuador

Autor:

EFE / Redacción Primicias

Actualizada:

2 Jun - 10:19

En el velódromo municipal de Tulcán, considerada “cuna del ciclismo” ecuatoriano y limítrofe con Colombia, se entrena una quincena de chicos que aspiran a emular a su principal referente, Richard Carapaz, que da nombre a su escuela.

Fundada a finales de 2016 por el propio ciclista carchense, Richard Carapaz, que está haciendo historia en el Giro de Italia, junto a su amigo y compañero Jorge Montenegro, que es el director, y el hermano de este, Santiago Montenegro, el entrenador, el centro surgió como un espacio para que los jóvenes muchachos pudieran abrazar al ciclismo como su vocación.

“Fue en una conversación que tuvimos con Richard al ver que las autoridades, tanto a nivel nacional como local, no hacían nada por masificar el deporte y en un entrenamiento en 2016 dijimos: hagamos una escuela, tratemos de ayudar”, explicó Jorge Montenegro.

Ataviados con sus cascos, uniformes y unas bicis profesionales, los canteranos adolescentes circulan siguiendo las instrucciones del técnico: subiendo y bajando la inclinada pista de cemento armado.

El centro instruye a 15 menores entre 8 y 16 años de la comarca, entre ellos a varios primos de Carapaz, y a los que el ciclista suele motivar personalmente para que sigan pedaleando.

Cuando la escuela era todavía una idea, sus promotores se propusieron buscar al joven talento en la comunidad de La Playa, en la parroquia El Carmelo.

“Richard siempre les habla, les regala sus uniformes, cascos, en ocasiones entrena con ellos y les pide a sus papás que crean en ellos, que los apoyen, que el ciclismo puede ser una profesión”, comenta el director de la escuela al insistir en que no toma ninguna decisión sin consultarlo con el líder del Giro.

Cuando la escuela era todavía una idea, sus promotores se pusieron como meta buscar al joven talento en la comunidad de La Playa, en la parroquia El Carmelo, que vio nacer a “la locomotora de Carchi” hace 26 años.

Jorge Montenegro conoce a Richard Carapaz desde hace una década cuando entrenaban juntos y su amistad se estrechó cuando por primera vez un equipo ecuatoriano se desplazó a Europa para competir en 2013 y “tuvo el honor” de convivir con Richard durante tres meses en el municipio de Dúrcal, en la provincia de Granada (sur de España).

“Fue una experiencia que nos ligó mucho porque pasamos cosas muy difíciles y son experiencias que nos marcaron a cada uno en la vida y las llevamos en el corazón”, rememora Montenegro que viste una camiseta negra con el logotipo de la escuela Richard Carapaz con la que hace marca.

Los ciclistas recorren diariamente las carreteras empinadas de la zona y trazados que llegan a una altura entre 3.000 y 4.000 metros sobre el nivel del mar.

Tras tocar varias puertas de las principales entidades provinciales del Carchi, finalmente el centro deportivo echó a rodar con la financiación de 28.000 dólares que el Municipio le otorgó al propio Richard, que firmó un contrato inicial por un año, y gracias a los cuales pudieron adquirir bicis de entreno, de competición, maillots y cascos.

El entrenador, licenciado en Educación Física y Deportes en Cuba, comenzó a preparar a los chicos financiado por la Federación Deportiva de Carchi, y en poco tiempo la escuela dio sus frutos.

“En seis meses ya tuvimos campeones nacionales infantiles“, que se suman a los logros de los ciclistas jóvenes más veteranos de la región, que recorren diariamente las carreteras empinadas de la zona y trazados que llegan a una altura de entre 3.000 y 4.000 metros sobre el nivel del mar.

Pero el reto sigue siendo el futuro. Y es que Montenegro reconoce que “si bien es cierto que hemos trabajado en la base, tenemos una buena cantera, algo que nos preocupa es que si llegan a ser élite no van a tener un equipo donde ir”.

Richard sigue de cerca la evolución de pupilos como Alexander Cepeda, líder en la Vuelta a Antioquia; Jefferson Cepeda, que fue campeón Panamericano y, Joel Fuertes, fichado por el Team Unión Ciclística de Mónaco.

En este sentido avanzó que Carapaz tiene en la mira armar su propio equipo profesional con el objeto de que una vez alcanzada la mayoría de edad, los deportistas puedan seguir trabajando en un marco amigable y tener un salario.

En paralelo, Richard sigue muy de cerca la evolución de pupilos como Alexander Cepeda, que está en un equipo de Colombia y es líder en la Vuelta a Antioquia; Jefferson Cepeda, que fue campeón del Panamericano y se encuentra en Italia donde se prepara con el Caja Rural-Seguros RGA; y Joel Fuertes, una joven promesa fichado por el Team Unión Ciclística de Mónaco.

Noticias relacionadas

Jugada

Ecuador alcanzó dos cupos en ciclismo de ruta para Tokio 2020

Las plazas de ciclismo de ruta para los Juegos Olímpicos se entregan por las posiciones en el ranking de la Unión Ciclista Internacional (UCI). Los países ubicados entre los puestos 1 al 6 obtienen cinco plazas, del 7 al 13 cuatro plazas, del 14 al 21 tres plazas, del 22 al 32 dos plazas y del 33 al 50 una plaza.