Viernes, 24 de mayo de 2024

Autor:

Redacción Primicias, AFP

Actualizada:

14 Dic 2023 - 8:31

El León de Ángel Mena quiere sorprender en el Mundial de Clubes

Aunque tiene una larga historia de 79 años, el club León de México ha vivido en los meses recientes sus mejores momentos en el plano internacional, y este año jugará, como representante de la Concacaf, el Mundial de Clubes de la FIFA de Arabia Saudita 2023.

La plantilla del León, durante un entrenamiento en Arabia Saudita, el 11 de diciembre de 2023.

Autor: Redacción Primicias, AFP

Actualizada:

14 Dic 2023 - 8:31

La plantilla del León, durante un entrenamiento en Arabia Saudita, el 11 de diciembre de 2023. - Foto: Club León

Aunque tiene una larga historia de 79 años, el club León de México ha vivido en los meses recientes sus mejores momentos en el plano internacional, y este año jugará, como representante de la Concacaf, el Mundial de Clubes de la FIFA de Arabia Saudita 2023.

Fundado el 20 de agosto de 1944, el León presume de ser el primer 'Campeonísimo' en la era profesional del fútbol mexicano por haber ganado la Liga y la Copa en la misma temporada, la 1948-1949.

En su palmarés local, 'La Fiera' ostenta ocho títulos de Liga, cinco de Copa y cinco de Campeón de Campeones.

Fuera de México, fue hasta 2023 cuando se adjudicó su primer título internacional oficial: la Liga de Campeones de la Concacaf tras vencer en la final a Los Angeles FC, de Estados Unidos. En 2021 ganó la Leagues Cup, pero entonces ese torneo no tenía carácter de oficial.

El León será el noveno equipo mexicano que representará a la Concacaf en el Mundial de Clubes de la FIFA, después de Necaxa (1 vez), América (3), Pachuca (4), Atlante (1), Monterrey (5), Cruz Azul (1), Guadalajara (1) y Tigres (1).

Ángel Mena festeja el título de la Concachampions que logró con el Club León, el 4 de junio de 2023.

Ángel Mena festeja el título de la Concachampions que logró con el Club León, el 4 de junio de 2023.  AFP

Plantilla competitiva

Ubicada en el estado de Guanajuato (centro de México), específicamente en León, ciudad famosa por la industria del zapato y artículos de cuero, 'La Fiera' también ha tenido capítulos negros en su historia: dos descensos.

En 2012 logró su regreso más reciente a la primera división con el respaldo del Grupo Pachuca, que había comprado al club a finales de 2011.

Con el impulso económico del Grupo Pachuca, el León se ha afianzado como franquicia en primera división con plantillas competitivas que no llegan a ser las más caras; actualmente tiene -de acuerdo con el portal Transfermarkt- la novena nómina mejor valuada del fútbol mexicano entre 18 equipos.

En su plantel, con un valor estimado de USD 41,7 millones, el León cuenta entre sus principales figuras al volante ecuatoriano Ángel Mena y al delantero uruguayo Federico Viñas, el goleador del equipo.

El elemento más experimentado es Rodolfo Cota, portero de 36 años que ha estado presente en tres Mundiales de Clubes con el Pachuca, pero como suplente del colombiano Miguel Calero.

"Me ha tocado ir a tres Mundiales, desafortunadamente no tuve participación porque tenía a un compañero de mucha experiencia en la portería", comentó Cota antes del viaje a Arabia Saudita. "Hay que disfrutar el torneo porque no sabes si vas a volver".

León asistirá al Mundial de Clubes con sus mejores elementos, sin bajas. En su lista de 23 jugadores, 14 son mexicanos, tres colombianos, dos argentinos, dos uruguayos, un ecuatoriano y un español.

Ángel Mena, durante el partido del León ante el LA Galaxy, el 26 de julio de 2023.

Ángel Mena, durante el partido del León ante el LA Galaxy, el 26 de julio de 2023. Leagues Cup

Guardiola los motiva

A lo largo de su historia, el León ha sido -casi siempre- reconocido como un equipo aguerrido y ofensivo, cualidades que coinciden con el estilo que profesa el argentino Nicolás Larcamón, su entrenador desde noviembre de 2022.

De cara a la participación en el Mundial de Clubes, en declaraciones para la televisión mexicana, Larcamón expresó su deseo de vencer en su partido de presentación al Urawa Red Diamonds, de Japón, para avanzar a semifinales y encontrarse con Pep Guardiola, director técnico del Manchester City.

"Ningún equipo juega como los equipos de Guardiola", apuntó Larcamón y detalló que "en lo personal sería una oportunidad y un sueño cumplido enfrentar al mejor entrenador de todos los tiempos, pero me ilusiona mucho más lo colectivo".

El León se enfrentará al Urawa Red Diamonds en los cuartos de final del Mundial de Clubes el viernes 15 de diciembre a las 09:30 (hora de Ecuador). El partido será transmitido por Teleamazonas.

¿QUIÉN JUEGA HOY?