Richard Carapaz ante el mayor de sus retos: ganar el Tour de Francia

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Autor:

Santiago Guerrero Vinueza

Actualizada:

17 Mar 2021 - 0:05

Richard Carapaz durante sus entrenamientos en Ecuador, en febrero de 2021. - Foto: @RichardCarapazM

Richard Carapaz ante el mayor de sus retos: ganar el Tour de Francia

Autor:

Santiago Guerrero Vinueza

Actualizada:

17 Mar 2021 - 0:10

El ciclista carchense empezará su temporada en la Volta a Catalunya. El corredor del Ineos Grenadiers ha demorado su debut en 2021, pero ha cumplido con exigentes jornadas de entrenamientos en las rutas del Ecuador.

Richard Carapaz Montenegro aprovechó la geografía ecuatoriana para prepararse para la temporada 2021. Habitualmente, la ‘Locomotora’ se entrenaba en las rutas de Carchi e Imbabura, pero este año recorrió otros lugares.

Durante los meses de enero, febrero y marzo, Carapaz cumplió con las tablas de entrenamiento que le enviaron los directores del Ineos Grenadiers. La escuadra británica monitoreó permanentemente los trabajos del ciclista carchense.

‘Richie’ visitó lugares como Baños, Riobamba, Latacunga, Quito y llevó sus entrenamientos al máximo. Por ejemplo, el 15 de febrero, el corredor ecuatoriano ascendió a 4.800 metros sobre el nivel del mar, en un ascenso al volcán Cotopaxi, que llamó la atención en todo el mundo.

Pero Carapaz no solo ha trabajado en las rutas de montaña, que son donde mejor se desempeña, como lo ha demostrado en los últimos años en las grandes competencias del ciclismo.

El carchense también practicó varias horas encima de la bicicleta aerodinámica, que se utiliza para las etapas contrarreloj. Precisamente esa es una de las grandes debilidades de los ciclistas sudamericanos.

En 2020, la ‘Locomotora’ ya reforzó sus entrenamientos en la ‘cabra’, como se le conoce a la bicicleta de crono y mejoró muchísimo su rendimiento. De hecho, lo demostró en la Etapa 13 de la Vuelta a España 2020, en la que terminó en séptimo lugar a 49 segundos del favorito, el esloveno Primoz Roglic.

Los cálculos de los especialistas hacían prever que el ecuatoriano iba a perder alrededor de dos minutos, pero Carapaz demostró que había mejorado considerablemente.

El carchense quiere mejorar aún más su técnica y el rendimiento en la bicicleta aerodinámica, pensando en su gran objetivo de la temporada: ser protagonista en el Tour de Francia.

La edición 2021 de la ‘Grande Boucle’ tiene dos etapas de contrarreloj individual, que suman un total de 58 kilómetros, la distancia más amplia desde 2013 cuando fueron 65 kilómetros.

¿Cuál será el papel de Richard Carapaz en el Tour de Francia? El Ineos Grenadiers ha anunciado a Geraint Thomas como el líder del equipo para la ronda gala. El galés ya se vistió de amarillo y se quedó con el título en 2018, fue segundo en 2019 y una lesión le impidió correr en 2020.

Sin embargo, a sus 34 años, a Thomas le ha costado reponerse de una caída en el Giro de Italia y no ha tenido un inicio de temporada contundente en 2021. Por eso, el Ineos lleva a Carapaz como segunda espada para dar pelea en el Tour. Además, está previsto que la escuadra británica lleve una alineación poderosa para intentar ganar la clasificación general.

En principio, la idea del Ineos es que Carapaz rompa las carreras en las etapas de montaña y Thomas aproveche el desgaste de su compañero para sacar ventaja a rivales como los eslovenos Primoz Roglic y Tadej Pogacar. Sin embargo, si el ecuatoriano logra sostener mejor el ritmo, bien podría adueñarse del rol de único líder del equipo.

Así, la ‘Locomotora’ ya no haría papel de gregario en el Tour, como ocurrió en 2020, donde el carchense trabajó para el colombiano Egan Bernal, que finalmente abandonó la competencia antes de disputar la Etapa 17.

El recorrido del Tour de Francia 2021 presenta dos ascensos al Mont Ventoux en los Alpes, pero se definirá en los Pirineos (donde se correrán cinco etapas, incluidos los ascensos al Col du Portet en la Etapa 17 y al Tourmalet en la 18) y en las dos jornadas de contrarreloj individual.

En su estadía en Ecuador, Richard Carapaz ha aprovechado para compartir tiempo con su familia. Visitó las Islas Galápagos y otros lugares. Pasó tiempo con sus padres, su esposa y sus hijos.

También se dio tiempo para emprender un negocio personal: su tienda de ropa y la creación de su marca propia. Por el momento, la Tienda Richie Carapaz vende sacos y está previsto que más adelante se comercialicen gorras, camisetas y artículos para ciclistas.

Richard Carapaz y el Ineos han elegido la Volta a Catalunya para que el carchense empiece su temporada 2021. Se trata de una carrera de siete etapas, que incluye una contrarreloj de 18,5 kilómetros de distancia.

Después de eso, el ecuatoriano asistirá a la Itzulia Basque Country, también conocida como Vuelta al País Vasco. Competencia de seis etapas, que tiene una contrarreloj de 13,9 kilómetros.

Y por último, ‘Richie’ asistirá a las tres clásicas de las Ardenas: Amstel Gold Race (18 de abril), Flecha Valona (21 de abril) y Lieja – Bastoña – Lieja (25 de abril).

Es evidente que el entrenamiento de Carapaz se ha enfocado en preparar las etapas más importantes del Tour de Francia, como las de media y alta montaña, así como las contrarreloj.

Está previsto que el ciclista carchense regrese al país los primeros días de mayo para cumplir una última etapa de entrenamiento y preparar definitivamente su participación en el Tour de Francia, que empieza el 26 de junio en Brest, en la región de la Bretaña.

El otro gran objetivo de Richard Carapaz en 2021 será la prueba de ruta de los Juegos Olímpicos de Tokio, que se correrá una semana después de la última etapa del Tour de Francia.

Es decir, el ecuatoriano terminará su participación en París el 18 de julio y se trasladará a Japón, para unirse a la delegación nacional y preparar lo que será su primera participación olímpica.

Richard Carapaz durante sus entrenamientos en Ecuador, en febrero de 2021.

Richard Carapaz durante sus entrenamientos en Ecuador, en febrero de 2021. @RichardCarapazM

Richard Carapaz durante su pretemporada en Ecuador en 2021.

Richard Carapaz durante su pretemporada en Ecuador en 2021.  

Richard Carapaz durante su pretemporada en Ecuador en 2021.

Richard Carapaz durante su pretemporada en Ecuador en 2021.  

Richard Carapaz durante su pretemporada en Ecuador en 2021.

Richard Carapaz durante su pretemporada en Ecuador en 2021.  

Richard Carapaz durante su ascenso al Cotopaxi en febrero de 2021.

Richard Carapaz durante su ascenso al Cotopaxi en febrero de 2021. 

Richard Carapaz recorriendo las rutas del Ecuador en sus entrenamientos en 2021.

Richard Carapaz recorriendo las rutas del Ecuador en sus entrenamientos en 2021. 

Richard Carapaz durante sus entrenamientos en Ecuador, en febrero de 2021.

Richard Carapaz durante sus entrenamientos en Ecuador, en febrero de 2021. 

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